viernes , 20 octubre 2017
Linfedema
Experiencias de pacientes con cáncer de mama

Linfedema

Uno de los posibles efectos secundarios de la extirpación quirúrgica de los ganglios linfáticos de la axila (ganglios linfáticos) es la aparición del linfedema.

El linfedema es una hinchazón en el brazo y la mano del mismo lado en que se ha realizado la intervención de la mama, que puede ir acompañada de rigidez, dolor y pérdida de movilidad.

La linfadenectomía axilar consiste en extirpar toda la grasa de la axila. En ella se encuentran diseminados los ganglios linfáticos a los cuales van a parar las células cancerosas de la mama cuando se diseminan. Esta cirugía requiere dejar un drenaje.

El sistema linfático está formado por una red de conductos que durante su recorrido atraviesan unas masas globulosas a las que llamamos ganglios linfáticos; se forman así unas cadenas ganglionares que siguen el trayecto de los vasos sanguíneos. La linfa es el líquido que circula por estos conductos, los cuales van convergiendo y formando una red cada vez de mayor tamaño hasta las venas subclavias, cercanas al cuello.

El cáncer de mama se disemina principalmente por los conductos linfáticos, es por este motivo que es tan importante para determinar el tratamiento más idóneo, tener información sobre su posible afectación. Actualmente, con la realización de la técnica del ganglio centinela (extirpar sólo los primeros ganglios que recibirían el drenaje de la lesión de la mama), ha disminuido el número de casos en que se realiza una extirpación completa de los ganglios de la axila. Tanto si la cirugía de la mama es radical (mastectomía) o conservadora (tumorectomía, cuadrantectomía), puede haber indicación de extirpar todos los ganglios de la axila (linfadenectomía). La extirpación de los ganglios dificulta la circulación del líquido linfático proveniente del brazo, pudiendo provocar la acumulación de  la linfa que da lugar a la hinchazón del brazo o linfedema. Las pacientes que además de la linfadenectomía, necesitan la radioterapia en esta zona tienen más riesgo de desarrollar un linfedema.

Los síntomas que sienten las mujeres con linfedema, son:

  • Sensación de pesadez en el brazo;
  • Rigidez y tirantez de la piel;
  • Dificultad en la movilización y flexibilidad del brazo, sobre todo en la mano o muñeca;
  • Y aumento de tamaño o hinchazón del brazo o la mano.

El linfedema puede aparecer inmediatamente después de la cirugía o incluso meses o años después.

El mejor tratamiento para el linfedema es implementar medidas preventivas, así se recomienda no coger pesos y protegerse para no sufrir traumatismos o heridas en el brazo operado, es decir “mimar” ese brazo.

En caso de inicio de síntomas, no debe esperarse a que el linfedema se desarrolle, ya que cuanto mayor sea, más tiempo se necesitará para volver a la normalidad.

Es importante tener información sobre los ejercicios más adecuados de rehabilitación por fisioterapeutas y realizarlos para evitar o disminuir el linfedema si ya esta instaurado.

La movilización temprana del brazo después de la cirugía es el mejor medio para intentar prevenir el linfedema. También es importante proteger el brazo del sol, ir con cuidado para no hacerse heridas ni darse golpes, no hacer ejercicio excesivo inmediatamente después de la cirugía y no llevar prendas ajustadas.

Las medidas terapéuticas más utilizadas son la fisioterapia (masajes manuales o automáticos), medidas posturales (poner el brazo en alto) y las compresiones (con un manguito elástico). Con estos tratamientos y tiempo se consiguen disminuir la mayor parte de linfedemas.

En este apartado se exponen las experiencias de las entrevistadas en relación con el linfedema.

Haga clic en las fotografías para ver un vídeo con la experiencia narrada.

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LINFEDEMA

En este apartado se exponen las experiencias de las entrevistadas en relación con el linfedema.

Varias mujeres hicieron sugerencias sobre aspectos que consideraban que podrían mejorar la atención sanitaria en relación al linfedema.

 

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